Banner met surfmeisje aan Brouwersdam
Banner met inwoner voor woonwijk in Zierikzee
Banner van ondernemer voor vissershaven in Bruinisse
Homepage

Niet de grootste, wel de beste

Ard Stoutjesdijk

Ard Stoutjesdijk

Mede-eigenaar en productdirecteur Vitro Plus

juni 2017

Zuivere lucht met weinig schimmel- of algendruk; dat is wat Vitro Plus uit Haamstede nodig heeft. Voor Ard Stoutjesdijk, mede-eigenaar van het innovatieve varenkweekbedrijf bestaat er dan ook geen betere vestigingsplaats dan de Kop van Schouwen.

 

Geboren in Zeeuws-Vlaanderen, met (groot)ouders uit Zierikzee, woont hij sinds 2001 op Schouwen-Duiveland. “Ik heb met plezier in Vlissingen gestudeerd en ik had een leuke baan in de levensmiddelenindustrie in Breda, een gezellige stad. Maar bij de geboorte van onze dochter wilde ik terug naar de rust en ruimte en heb ik gericht gesolliciteerd in Zeeland.’’

Die rust en ruimte vond het jonge gezin in Ouwerkerk vlak bij de Oosterschelde. Passend werk vond Stoutjesdijk bij John Bijl die tien jaar eerder Vitro Plus had opgericht. “Het laboratoriumwerk van varenkweek lijkt veel op dat in de levensmiddelindustrie: geautomatiseerde processen in een steriele omgeving. En tussen John en mij klikte het. We staan op vergelijkbare wijze in het leven.’’

“Die automatisering is van levensbelang’’, vervolgt Stoutjesdijk. “We willen het werk hier houden en niet uitbesteden naar lagelonenlanden. Om de concurrentie voor te blijven, betrekken we de kwekers altijd bij onze automatisering, zodat zij ervan kunnen profiteren. Ook zorgen we voor marketingconcepten voor de eindverkoop.’’

Vitro Plus afficheert zich als een innovatief bedrijf. En niet ten onrechte. Geregeld mogen Bijl en Stoutjesdijk prijzen voor innovatief ondernemen in ontvangst nemen. In december 2016 kwam minister Kamp met een uitgebreide delegatie op bezoek om zich te laten informeren over de nieuwste ontwikkelingen.

“Ons doel is niet zo zeer de grootste, als wel de beste in ons vakgebied te worden. Inmiddels behoren we tot de wereldwijde top. Dat legt wel een constante druk op ons. Als wij niet kunnen leveren, heeft de afnemer niet echt een alternatief. En we werken continu aan vernieuwing van het kweekproces. Daarom is de balans tussen werk en privé zo belangrijk. Ik vind die in de rust en ruimte van Schouwen-Duiveland. Zo ga ik graag vissen op de Oosterschelde.’’

Waar andere bedrijven soms moeite hebben om hoger opgeleiden te vinden, heeft Stoutjesdijk geen enkel probleem. “We hebben best een zware R&D afdeling met uitgebreide proefopstelling. Daar werken opgeleiden van de HAS en uit Wageningen die graag terug wilden naar Zeeland. Iedereen bij ons is Zeeuw en het gros van onze zestig medewerkers woont op Schouwen-Duiveland. We hebben nauwelijks verloop, dus we hebben voornamelijk vacatures als we uitbreiden.’’

En Vitro Plus groeit gestaag. Een nieuwe hal is bestemd voor de koude grond varens, een kweek die via sporen verloopt en waarvoor Vitro Plus het proces verbeterd heeft. Stoutjesdijk verwacht dat het huidige aantal van 25 miljoen plantjes op jaarbasis naar 30 miljoen gaat. Bovendien is het gecontroleerde en veilige kweekproces ook geschikt voor andere planten. Inmiddels zijn er samenwerkingsverbanden met onder meer Nestlé voor de kweek van jonge koffiebomen en met een Duits bedrijf voor bosbessen. “De bevolkingsgroei vraagt om een andere manier van kweken en veilige productie. Daar kunnen we een rol in spelen.’’

Ard Stoutjesdijk
Scharendijke