Banner met surfmeisje aan Brouwersdam
Banner met inwoner voor woonwijk in Zierikzee
Banner van ondernemer voor vissershaven in Bruinisse
Homepage

In principe zeggen we geen ‘nee’

Siemco Louwerse

Siemco Louwerse

directeur Watersnoodmuseum

augustus 2017

Het aantal bezoekers dat het Watersnoodmuseum jaarlijks trekt, groeit nog steeds. Siemco Louwerse bestuurt het museum met een kleine betaalde staf en veel bevlogen vrijwilligers. Begin 2016 ontving het de ministeriële erkenning tot Nationaal Kennis- en Herinneringscentrum Watersnood 1953.

Waar staat het Watersnoodmuseum voor?
“Onze rode draad zijn de verhalen van de mensen die de watersnoodramp van 1 februari 1953 hebben meegemaakt. Dat kan zijn als slachtoffer, als overlevende of bijvoorbeeld als hulpverlener. Die verhalen en de herinnering aan de 1836 Nederlandse slachtoffers houden we hier levend. Het museum is ondergebracht in de vier Phoenixcaissons die in november 1953 het allerlaatste stroomgat dichtten. Die locatie alleen al is eigenlijk onovertroffen. Je loopt door de vier caissons die kriskras in het landschap liggen en het verhaal ontvouwt zich in de presentaties: de feiten, de emoties, de wederopbouw en de toekomst. Het museum is opgezet door mensen die zelf de ramp hebben meegemaakt. Dat geldt ook voor het gros van onze 130 vrijwilligers. Ze weten waar ze over spreken.’’

Wat is het Nationaal Kennis- en Herinneringscentrum Watersnood 1953?
“Vanaf het begin, in 2001, is er de verbinding gelegd tussen de gebeurtenissen rond de ramp en de lessen die je eruit kunt leren. Die verbinding is voor ons essentieel en kun je doortrekken naar de toekomst. In aanloop naar de 65ste herdenking, op 1 februari 2018, krijgt Caisson 4 dan ook een andere inrichting. De focus komt te liggen op waterbewustzijn wereldwijd en Nederland in het bijzonder. Het gros van de Nederlanders rekent bij een overstroming op directe redding door de overheid. Dat zal niet overal lukken en daar moet je op voorbereid zijn. Het is ook een lastige boodschap: we zijn veilig, de dijken zijn op niveau, maar je moet wel een noodvoorraad hebben en weten wat je moet doen. Daarnaast zetten we in op educatie, van basisschool tot universitair, en op wereldwijde kennisdeling.’’

Hoe ondernemend is het Watersnoodmuseum?
“Een groot deel van onze bezoekers reist speciaal voor het museum naar Ouwerkerk. Denk aan serviceclubs en verenigingen, scholen en opleidingsinstituten, water gerelateerde bedrijven en onderzoeksinstituten met hun relaties, overheden. Schouwen-Duiveland heeft zoveel te bieden rond het thema water en er liggen veel samenwerkingsmogelijkheden. Deze gasten hebben namelijk vaak aanvullende wensen, zoals mosselen eten, wijnproeverij, fiets- of vaartocht, winkelen. Die combi’s proberen we aan te bieden in samenwerking met lokale ondernemers. We werken ook samen met bedrijven als passagiersschip ms Onrust, Proef Zeeland, Prince Helikopters, Zeelandia. De lijntjes zijn kort. Eigenlijk verkopen we nooit ‘nee’, we denken niet in vaste patronen. En er zijn altijd vrijwilligers die het leuk vinden om iets anders, iets extra’s te doen. 2018 zal voor ons ook een jaar zijn vol extra activiteiten.’’

Siemco Louwerse
Ouwerkerk